Размытая грань между fantasy-спортом и азартными играми

13 августа 2015, 09:33
871

Одновременно с миллиардными прибылями бостонская компания DraftKings получает множество исков, а индустрия пытается сделать все, чтобы запрет на беттинг был признан недействительным.

Размытая грань между fantasy-спортом и азартными играми

Соучредители DraftKings (слева направо) Джейсон Робинс, Пол Либерман и Мэтт Калиш говорят, что их компания не занимается азартными играми.

Рекламные ролики бостонской компании DraftKings обыгрывали мечту о выигрыше больших денег и о красивых женщинах, и все это – с помощью фэнтези-спорта.

Но не стройные модели в бикини привлекли Джеймса Гарднера, 40-летнего сторожа и отца четверых детей из Броктона. Его привлекло обещание денег.

Это заманчивое предложение от DraftKings, по утверждению Гарднера, на деле оказалось обманом. Теперь он подал заявление в суд против компании, которая менее чем за четыре года прошла путь от стартапа до гиганта стоимостью миллиарды долларов. Ее партнерами являются многие крупнейшие спортивные организации мира, в том числе Главная лига бейсбола, Национальная хоккейная лига, Fox Sports, ESPN, а также Red Sox, Patriots, «Селтикс» и «Брюинз».

DraftKings, коллективные иски к которой подали также во Флориде и Иллинойсе, отказалась прокомментировать маркетинговые акции, ставшие причиной исков, ссылаясь на судебный процесс. Но компания категорически отрицает второе обвинение, которое также можно услышать в ее адрес – что это, по сути, азартные игры.

По мере того, как онлайн фэнтези-спорт невероятными темпами набирает популярность (по оценкам, в этом году 16 миллионов игроков потратят более $4 млрд.), индустрия переходит в авангард тех, кто усиленно борется за отмену многолетнего запрета на спортивный гемблинг в  США.

Из-за нечетких формулировок в законодательстве фэнтези-спорт не подпадает под юридическое определение азартных игр. Но некоторые специалисты считают, что азартные фэнтези-игры – это также их форма, и пять штатов уже запретили своим жителям играть в онлайн-игры на денежные призы.

Чтобы играть, участники должны внести определенную плату и создать виртуальную команду из реально существующих спортсменов. Такие сборные конкурируют с другими виртуальными командами, а победители определяются, основываясь на статистических показателях реальных игроков на играх в этот день.

DraftKings предлагает такие виды спорта, как бейсбол, баскетбол, футбол, соккер, гольф, автогонки и смешанные боевые искусства. Участники могут играть на интерес (бесплатно) или денежный приз,  при этом плата, необходимая, чтобы начать игру, начинается от 25 центов и может достичь более чем $5000.

Так, в этом году компания рассчитывает выплатить в качестве призов около $1,2 млрд.

Рекламные ролики DraftKings  предлагают игрокам получить в два раза больше денег, чем те вкладывают.

Kraft Group, которой принадлежит Patriots, считает данную бизнес-модель насколько многообещающей, что с 2013 года четыре раза инвестировала в DraftKings. Последней принадлежит около 10 процентов всех доходов от подобных предложений, общий объём которых, по прогнозам, составит почти $1,35 млрд.

Так, в прошлом году Национальная баскетбольная ассоциация также объявила о приобретении доли акций главного конкурента DraftKings – компании FanDuel. Два дня спустя комиссар НБА Адам Сильвер призвал легализовать азартные спортивные игры.

"Ставки на спорт должны выйти из подполья на солнечный свет'', – написал он в The New York Times.

Вскоре после этого комиссар Главной лиги бейсбола Роб Манфред также поддержал идею о пересмотре запрета на спортивный беттинг, заявив, что времена изменились. Под этим он подразумевал, что организация приобрела часть акций DraftKings, хотя Манфред указал на грань между фэнтези-спортом и азартными играми, сделав это довольно жестко: он запретил бейсболистам принимать участие в фэнтези-играх.

"Мы абсолютно четко объяснили нашим игрокам и персоналу, что не считаем  DraftKings или любую другую компанию сферы фэнтези-гейминга подходящим для них занятием, – сказал Манфред журналистам в прошлом месяце.

– Мы видим очень четкое разграничение между людьми, которые могут повлиять на исход игры, и болельщиками, занимающимися этим для развлечения".

Хотя Национальная хоккейная лига и не одобряет спортивных ставок, недавно были обнародованы планы стать первым профессиональным спортом, команда высшей Лиги которой будет базироваться в Лас-Вегасе, мировой столице спортивных  азартных игр и центре фэнтези-беттинга.

В прошлом году в Лас-Вегасе состоялось спортивное фэнтези-мероприятие, в рамках которого за один день FanDuel раздала своим игрокам $7 млн. ​​ В этом месяце DraftKings планирует выплатить $4 млн. в качестве призов за чемпионат по фэнтези-бейсболу.

* * *

В Бостоне DraftKings  уже стала такой же вездесущей, как голуби в парке «Бостон Коммон». В прошлом году компания потратила около $60 млн. на маркетинг, и в абсолютном большинстве ориентировалась на мужчин от 21 до 35 лет и спортивных фанов, которых в городе великое множество.

Фэнтези-спорт также привлек внимание спортивных знаменитостей Бостона, заинтересованных в маркетинговых предложениях. Звезды Patriots Том Брэди и Роб Гронковски подписали с фэнтези-операторами спонсорские контракты: Брэди – с DailyMVP, Гронковски – с DraftKings.

Спортивные шоу бостонских медийных каналов просто завалены всевозможной пропагандой DraftKings – от традиционных рекламных роликов и до программ в прямом эфире, где известные личности и спортсмены рекламируют свои фэнтези-команды. Дикторы Sox регулярно читают рекламные тексты DraftKings, которые утверждают, что только жителям Бостона компания выплатила $4 млн. в качестве призов.

Фанаты, которые заходят на RedSox.com, могут кликнуть по рекламному баннеру и получить возможность бесплатного участия в конкурсе DraftKings.

Сэм Кеннеди, главный операционный директор Sox, заявил, что клуб заключил партнерское соглашение с компанией только после получения указания от Манфреда. Комиссар сообщил, что МЛБ тщательно проанализировала фэнтези-спорт, прежде чем инвестировать в DraftKings, и определила, что такой вид игр является не только легальным, но и "очень важным для нас с точки зрения привлечения молодых людей".

Напомним, Sox активно работает над привлечением молодых фанатов.

"Мы берем пример с Главной лиги бейсбола, которая помогла нам определиться", – сказал Кеннеди.

Точно так же Patriots заключили спонсорский контракт с DraftKings после того, как НФЛ предоставила разрешение на партнерство с поставщиками фэнтези-игр. Договор Patriots с DraftKings не связан с инвестициями Kraft Group в компанию.

Когда «Селтикс» играют в Бостон-Гарден, логотипы DraftKings появляются на всех указателях, реклама компании видна на знаменитом Джумботроне, а болельщики получают шанс выиграть билеты на роскошные люкс-места и встречи с бывшими звездными игроками.

"Фэнтези-игры – это быстрорастущий рынок, потребители услуг которого очень увлечены игрой,  и DraftKings предлагает нашим болельщикам еще один способ отслеживать новости и игры НБА и Селтикс на втором экране", – отметили в своем заявлении члены команды.

Пресс-секретарь хоккейного клуба «Бостон Брюинз» не дал какого-либо комментария по вопросу сотрудничества с DraftKings.

DraftKings предлагает следующие типы фэнтези-спорта: бейсбол, баскетбол, футбол, соккер, гольф, автогонки и смешанные виды спорта.

Между тем, поскольку речь идет о миллиардах долларов, сенатор штата Майкл Раш из Вест Роксбери подал законопроект, который разрешит государственные лотереи в Массачусетсе, и тем самым даст возможность получить часть всего пирога фэнтези-гейминга.

План Раша предлагает лотерейным компаниям продавать игровые карты для фэнтези-спорта по предоплате, при этом первые $125 млн. выручки получают населенные пункты штата.

Майкл Суини, и.о. исполнительного директора лотерейной фирмы, сообщает, что его компания  четко осознает растущую конкуренцию на игровом рынке и готова оценить возможность введения «онлайн-игр, которые основываются на мастерстве», в том числе фэнтези-спорта.

Хотя согласно федеральному закону спортивный беттинг уже очень давно запрещен практически во всех штатах, в Неваде такие интернет-голиафы, как DraftKings и FanDuel свободно работают с игроками всех штатов за исключением всего пяти – Аризоны, Айовы, Луизианы, Монтаны и Вашингтона. Причина этого – Закон «О незаконных азартных играх в сети Интернет» (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act), принятый в 2006 году.  

Исключение базируется на предпосылке, согласно которой фэнтези-спорт – это игры, которые основываются на мастерстве, а не случайном везении.

Джейсон Робинс, исполнительный директор и один из основателей DraftKings, сказал в интервью, что его компания не занимается игорным бизнесом. Он  процитировал федеральный закон и внутренние данные фирмы, согласно которым успех в фэнтези-спорте предполагает наличие у игрока знаний и умений, хотя есть и элементы случайности, такие как погода и травмы.

"Реальность такова, что выдающееся игроки показывают хороший результат, последовательно выигрывают и становятся все лучше с течением времени", – сказал Робинс. Самое убедительное доказательство для него – фэнтези-спорт основывается на мастерстве, а не на воле случая и удаче.

Тем не менее есть и те, кто с ним не согласен. Джим Мюррен, главный исполнительный директор MGM Resorts International, считает, что фэнтези-спорт относится к азартным играм. В апреле он сообщил журналистам, что тот, кто не считает фэнтези-спорт подвидом азартных игр, "абсолютно и категорически неправ".

Те, кто играет в фэнтези-спорт, рискуют своими деньгами из-за исхода отдельных спортивных мероприятий точно так же, как и те, что делают ставки на спорт в букмекерских конторах или на сайтах.

"Я не знаю, как  руководить футбольной командой, но знаю, как работает казино, и это азартные игры", – сказал Мюррен.

Специалисты говорят, что грань между азартными и фэнтези-играми довольно нечеткая, из-за чего у некоторых игроков появляются проблемы, которые обычно сопутствуют азартным играм, даже когда они играют в фэнтези-спорт.

"Многие люди из-за этого попали в тяжелую ситуацию, – сказал Моник Уиллетт, заведующий отделом психиатрии, профилактики и восстановления в больнице Mount Auburn. – Они, как правило, не рассматривают фэнтези-спорт как азартные игры, и их легко заманить обещаниями большого выигрыша".

Кейт Уайт, исполнительный директор Национального совета по вопросам борьбы с игорной зависимостью, считает, что только "довольно небольшой" процент играющих в фэнтези-спорт испытывает проблемы, схожие с проблемами в результате пристрастий к азартным играм. Но он также призвал операторов фэнтези-спорта вплотную заняться вопросом улучшения защиты прав потребителей и минимизацией рисков для заядлых игроков.

Даже президент Торговой ассоциации фэнтези-спорта выразил сомнения по поводу того, насколько агрессивно операторы фэнтези-игр рекламируют свои продукты – они позиционируют их как игры, которые принесут быстрый заработок. Начало такие игры берут еще в 1980-х, когда друзья играли для удовольствия и на относительно небольшие суммы наличных денег.

"Финансовая мотивация никогда не была ключевым элементом фэнтези-спорта", – считает Пол Чарчиан, президент торговой ассоциации. – Сейчас маркетинговые усилия в этой среде действительно чрезмерно сосредоточены на материальной выгоде, тогда как есть много других причин, по которым люди играют".

* * *

Что касается Гарднера, то он утверждает, что сделал депозит на сумму $10 в DraftKings, полагая, что будет получать то, что компания позиционирует как "бонус за первый депозит в размере 100%". ​​Рекламный ролик фирмы также обещал новым клиентам, что, зарегистрировавшись на  DraftKings, они смогут удвоить свои вклады.

Другая реклама DraftKings звучала еще более заманчиво: "Если вы положите на ваш счет сто баксов, получаете двести долларов на игру. Положите триста – и получите шестьсот. Положите шестьсот – и получите тысячу двести''.

Только позже, как утверждает Гарднер, он узнал, что при подробном изучении сайта мелким шрифтом можно было найти строки, которые также предписывали специальные условия для частых игроков и те, согласно которым игроку для получения полного размера бонуса нужно было или выиграть, или в течение четырех месяцев повторно пополнить свой игровой счет.

"На самом деле потребители не получают деньги после пополнения своего игрового счета, – указывается в его иске. – Вместо этого обнаруживают, что для получения бонуса они обязаны брать на себя дополнительные и существенные денежные обязательства, а также то, что никогда не удвоят свои деньги".

В иске указывается, что Гарднеру пришлось бы потратить дополнительные $240 в течение четырех месяцев, чтобы получить свой $10-й бонус.

Таким образом, игрокам DraftKings, которые сделали первоначальные вклады в размере 600 долларов, пришлось бы дополнительно потратить $14,400 в течение четырех месяцев, чтобы удвоить свои первоначальные вклады, о чем указывается в иске.

DraftKings продолжает привлекать новых игроков, заявляя на своем веб-сайте: "Пополняйте свой игровой счет – и мы удвоим ваши деньги!"

Адвокат Гарднера, Кен ДеМоура, подтвердил информацию о вышеописанных утверждениях, но отказался публично комментировать дело. Он сказал, что его клиент также воздержится от комментариев. Согласно иску, еще по крайней мере 100 клиентов DraftKings утверждают, что они были обмануты "бесплатными бонусами", обещанными в рекламе компании.

Пресс-секретарь DraftKings отказался сообщить, вносила ли фирма какие-либо изменения в свою рекламную деятельность с момента подачи исков в этом году.

* * *

Во Флориде и Иллинойсе DraftKings попросила судей передать иски на рассмотрение независимым арбитрам, ссылаясь на то, что истцы не удосужились прочитать "Условия использования'' на веб-сайте компании, которые занимают ни много ни мало, а около 6000 слов. Истцы возражают против арбитража, а сумма поданного ими иска в целом составляет более $15 миллионов.

Аналогичным образом отреагировала и компания FanDuel в ответ на коллективный иск на несоответствие заявленным в рекламе предложениям действительности; иск был подан в Калифорнии.

Чарчиан, президент торговой группы, отказался обсуждать вышеописанные претензии. Но он не оставил сомнений о популярности и размерах ставок. Сказал, что интерес к фэнтези-спорту насколько высок, что только в прошлом году индустрия привлекла миллионы новых клиентов, а DraftKings и FanDuel соперничают за первенство.

* * *

Соперники контролируют более 90 процентов рынка: FanDuel – около 60 процентов, а DraftKings – более 30 процентов. Тем не менее и той, и другой компании еще предстоит испытать на себе конкуренцию со всемирно известной корпорацией Yahoo, которая уже более 15 лет работает над фэнтези-спортом и только совсем недавно начала предлагать однодневные конкурсы с денежными призами.

Тем временем DraftKings продолжает вести массированную маркетинговую кампанию. Фирма расширила свою сферу деятельности, заключив партнерские договора с такими компаниями, как  World Wrestling Entertainment, Мировая серия покера и Belmont Stakes.

Спонсорство Belmont  стало возможным практически случайно – когда три логотипа DraftKings появились на обложках газет и журналов по всему миру в фотографиях Американского фараона, пересекающего финишную линию, который стал первым победителем «Тройной Короны»  впервые за 37 лет.

Робинс считает, что лучшее для его компании еще впереди.

"Здесь важную роль играет вопрос поколений, – сказал он. – Молодые люди любят ежедневные розыгрыши в фэнтези-спорте, так что время на нашей стороне. Все это будет становиться все более и более распространенным, и уже через несколько лет DraftKings будет иметь столь важное значение для спортивного опыта, что предложение компании будут рассматривать больше как  спортивную развлекательную платформу, а не как фэнтези-продукт".

Вполне возможно, что к тому времени суды и компания определят будущее предложений о быстрых деньгах и вымышленных моделях в бикини.

Комментарии
Avatar

Нет комментариев

Наши партнеры