Гендиректор iBus Media Джон Сквайерс о PokerStars, фэнтези-спорте и об онлайн-покере

12 августа 2016, 13:31
628

Гендиректор iBus Media Джон Сквайерс – бизнесмен, который выкупил у Тони Джи (Tony G) одну из самых известных компаний в индустрии онлайн-гейминга. В интервью Сквайерс рассказал о будущем дочерней компании PokerNews, планах на увеличение ее доходов и о наследии одного из самых харизматичных игроков в мире гемблинга. 

Гендиректор iBus Media Джон Сквайерс о PokerStars, фэнтези-спорте и об онлайн-покере

Расскажите о своей карьере.

На сегодняшний день я проработал в рекламе и маркетинговых коммуникациях 20 лет. В начале 2000-х моей целью был переход к работе в онлайн-режиме, потом я получил степень магистра делового администрирования во французской бизнес-школе INSEAD и вернулся в лондонский мир стартапов. Какое-то время я работал над запуском нескольких личных проектов, а также вместе с замечательными предпринимателями основал пару компаний. Одна из них, Medikidz, сейчас достаточно популярна. В результате сразу после моего ухода из компании мне поступил звонок с предложением о работе в iBus. 

Какова история компании iBus Media?

Игрок в покер Антанас Гуога, также известный как Тони Джи, основал PokerNews приблизительно 12 лет назад. Поначалу PokerNews был обычным онлайн-порталом, но Тони разнообразил его, добавив прямую трансляцию. К тому же он знал индустрию как свои пять пальцев и рассматривал ее с точки зрения игрока. Кроме PokerNews, существовали еще две большие дочерние компании – PokerListings, контролируемая гендиректором, и PokerStrategy, школа игры в покер. Мы работали в прямом эфире для осведомленных людей. Компании росли, и сейчас мы работаем в 30 странах, регулярно публикуя новости на 26 языках. 

Также в iBus Media входит компания Poker Affiliate World, которую недавно переименовали в Online Affiliate World, чтобы показать, что мы – больше, чем просто покер. На протяжении продолжительного времени компания не уступала (а то и превосходила) PokerNews в размерах, но понесла больше убытков после наступления кризиса в США. Online Affiliate World продолжала расти и в марте побила свой рекорд со времен черной пятницы. На данный момент у нее существует приблизительно 20 000 дочерних компаний.

В 2013 году вы стали гендиректором компании после того, как Тони Джи решил сосредоточиться на политической карьере. За покерным столом он достаточно агрессивный игрок, а что вы скажете о нем как о бизнесмене? 

Он – один из самых умных бизнесменов, с которыми я работал. Всем известно, что агрессивные методы в покере – это часть его стиля. Но многие не знают о том, что в Литве он также успешный предприниматель. Его репутацию в странах Прибалтики можно сравнить с репутацией Ричарда Брэнсона в Великобритании. Он очень популярен, умен и красноречив. Тони – типичный предприниматель, который верит в потенциал любого дела. Думаю, он преуспеет и в политике. То воодушевление, которое он принес в покер, несомненно, понадобится и в Европейском парламенте. По моему мнению, он станет знаменитым общественным деятелем.

Какой стратегией касательно PokerNews вы руководствовались со времен вашего прихода в компанию?

Когда я только пришел в компанию, зарабатывать деньги было достаточно легко, ведь это был период подъема покера. В индустриях, из которых я пришел, все было наоборот – дела шли очень плохо: из 20 компаний лишь из одной можно было создать что-то достойное. Поэтому я со всей серьезностью подошел к работе с PokerNews. Мы сразу же начали работать над каждым разделом сайта. Мы изучили затраты на деятельность и начали искать способы, с помощью которых можно было сделать сайт гибким и конкурентоспособным, а также защитить от блокировки рекламы. К счастью, нам удалось реализовать наши планы уже в 2013-2014 годах.

Насколько сложно PokerNews соперничать с PokerStars, который доминируют в мире онлайн-покера?

Онлайн-мир сам по себе склонен к монополии. Часто ситуация меняется, но не думаю, что PokerStars утратит свои позиции, ведь он в этом секторе давно. Но помимо покерной монополии, существует огромное количество сильных брендов: 888, который уже достаточно влиятелен, и GVC, который окрепнет, разобравшись с вопросами приобретения.

Рассматривать покерные компании нужно как составляющую огромного мира онлайн-гейминга. Нужно учесть игры в казино, ставки на спорт, бинго и лотереи. Это та же бизнес-модель и та же первоначальная цена активов, несмотря на то, что аудитории отличаются.

К чему приведет выход PokerStars на онлайн-рынок США?

Каждый год PokerStars удивляет необычными решениями, такими как мобильный покер, сотрудничество с Twitch, приобретение Full Tilt или выход на онлайн-рынок США. Считаю, что в целом ситуация в США будет благоприятной, хотя несколько второсортных брендов могут исчезнуть, если не будут осторожными. Что касается PokerNews, дела сложатся удачно – прямые трансляции и турниры очень популярны. Если нам удастся транслировать Тур покера Северной Америки, а Мировой тур покера продвинется в США и ознаменуется парочкой важных событий, этот год будет для нас удачным. В этом году мы проведем PokerNews Cup в США. Наши партнеры уверены в успехе этого события, хотя еще неизвестно, в какой стране состоится последняя игра мировой серии покера в этом году. 

Насколько силен рынок дочерних компаний по онлайн-покеру на данный момент? Каким вы представляете будущее рынка?

Раньше рынок очень зависел от контента. Мы находили огромное количество статей и основное техническое обеспечение. Думаю, с фрагментацией и регулированием рынка, отсутствием мировой ликвидности интернет-компаний, станет сложнее привлекать надежные местные компании. Популярность определенных брендов усложняет процесс привлечения новых людей и обновления аудитории.

Я считаю, дочерние компании должны применять улучшенные рекламные технологии. Также необходимо улучшить взаимодействие операторов. В противном случае продолжится постепенный спад. Сейчас теряется 6-8%, но с хорошими технологиями этому можно противостоять. Мы внедрим новые технологии на всех сайтах Online Affiliate World, ведь только так мы сможем быстро увеличить доходы.

В прошлом году вы приобрели портал FantasyWired. Что привлекло вас в сегменте фэнтези-спорта?

Существует спор по поводу того, можно ли игроков в покер приравнять к игрокам фэнтези-спорта. Но там шансы на выигрыш зависят от ваших способностей, а также есть возможность проведения множества трансляций. Моя команда всегда была увлечена этой идеей, особенно это касается креативного директора iBus Media Мэтта Парвиса. Поэтому такой шаг был логичным.

Насколько законы США повлияли на ваш подход к фэнтези-спорту? 

Мы не вложили то количество инвестиций, которое планировали поначалу. 

Насколько сильным фэнтези-спорт может стать в Европе? 

Переговорив со специалистами этого региона, мы пришли к выводу, что популярность зависит от уровня маркетинга и того, как они внедряются в офисные лиги. Не знаю, какой процент составят любители посмотреть футбол после обеда в воскресенье. Думаю, с повышением популярности футбольных фэнтези-лиг ожидается подъем в начале сезона. Но когда лидеры индустрии начнут доминировать в лигах, участие снизится на 60-80%. Если фэнтези-спорту удастся воспользоваться первоначальным восторгом, это будет огромным прорывом.

Вы упоминали, что аудитория игры в онлайн-покер более образована. Усложняет ли это возможность их перехода к игре на настоящие деньги, ведь они не знакомы с вариантом игры в казино?

Да, в этом понимании игроки онлайн-казино – более импульсивны, но игроки в покер очень верные – многие разозлились, узнав об изменениях в их любимых рейках или VIP-магазинах.

Какие самые главные сложности и возможности могут возникнуть у iBus Media в будущем?

Основная задача для нас – убедиться в том, что в нашей компании работают нужные люди. На данный момент у нас замечательная команда. Мне всегда страшно добавлять в команду новых людей, ведь если мы наймем неправильного человека, нам будет сложно вернуться туда, где мы сейчас находимся. Но в данной индустрии нелегко найти человека со всеми нужными навыками, поэтому мы обязаны нанимать новых людей. Мы всегда ищем настоящие таланты, как, впрочем, делают и все остальные. 

Источник: logincasino.com
Комментарии
Avatar

Нет комментариев

Наши партнеры